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Atelier : ça flotte, ça coule

Maquette enfants

Pourquoi certains objets flottent et d'autres coulent?

Atelier : ça flotte, ça coule

MATÉRIEL

• Un grand bac rempli d’eau
 • Bouchon de liège
 • LEGO
 • Caillou
 • Pièce de monnaie
 • Cuillère de plastique
 • Cuillère de métal
 • Clou
 • Balle en caoutchouc
 • Morceau de carton
 • Morceau de bois
 • Pâte à modeler : une boule et une en forme de bol
 • etc…

MANIPULATIONS

  1. Place tous les objets sélectionnés sur la table.
  2. Choisis-en un et laisse-le tomber dans l’eau. Est-ce qu’il flotte ou il coule?
  3. Au fur et à mesure, classe les objets en deux piles : ceux qui flottent et ceux qui coulent.
  4. Tu peux même essayer de deviner le résultat avant de laisser tomber l’objet.

Que constates-tu ?

a)      Seuls les gros objets coulent ?

b)      Seuls les objets en plastique flottent ?

c)       Les petits objets coulent ?

d)      Ça dépend des objets ?

EXPLICATIONS

Il n’y a pas qu’une seule raison qui peut expliquer pourquoi un objet coule au fond ou reste à la surface de l’eau.

Tu as surement remarqué que certains objets sont gros, mais flottent (comme le bouchon de liège), tandis que d’autres sont petits, mais coulent au fond (comme le clou, la boule de pâte à modeler), ou d’autres sont légers et coulent (cuillère en plastique).

Ce n’est donc ni la taille, ni le poids qui détermine si un objet flotte ou coule mais LES DEUX ensemble !

Ainsi, la forme de l’objet joue un grand rôle dans sa flottabilité. La pâte à modeler en boule coule au fond tandis que la même pâte à modeler façonnée en forme de bol aux parois minces flotte ! C’est incroyable, non?

C’est la même chose pour les bateaux : que la coque soit faite en bois ou en métal, ils ont une forme particulière qui leur permet de flotter. Mais attention : si le bateau est trop chargé, il risque de couler, malgré sa forme.

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